Nieuw Facebook experiment stelt de vraag: "Ben je gelukkiger zonder Facebook?"

In reactie op Facebook's controversiële onderzoek met een 700.000 onwetende gebruikers, heeft een nieuw initiatief een eigen experiment gelanceerd dat antwoord zoekt op de vraag wat voor impact leven zonder Facebook heeft op het geluk van de gebruikers.

08 JULI 2014, LEIDEN, NEDERLAND
Samenvatting
Het non-profit initiatief genaamd "99 Days of Freedom" vraagt gebruikers om 99 opeenvolgende dagen te stoppen met het gebruiken van Facebook en vervolgens verslag uit te brengen over hoe de onthouding het persoonlijke geluk beïnvloedt. De website van het initiatief, 99daysoffreedom.com, biedt een set van eenvoudige instructies, waaronder het plaatsen van een "time-off" afbeelding als profielfoto en het starten van een gepersonaliseerde, 99-daagse countdown. Van daaruit worden de deelnemers gevraagd om anoniem "geluksenquêtes" in te vullen na 33, 66 en 99 dagen. Achteraf worden deze resultaten getoond op de website. Het initiatief biedt deelnemers de mogelijkheid om anoniem te delen hoe zij de 99 dagen doorbrengen.

Het initiatief is een idee van Just, een creatief bureau gevestigd in Leiden. Merijn Straathof, Art Director bij Just, legt uit hoe wat begon als een kantoorgrap al snel veranderde in een werkelijk project. "Zoals veel Facebook-gebruikers, hadden velen van ons moeite met de berichten over dit soort grootschalige experimenten", zegt Straathof. "Toen we het intern besproken constateerden we een interessante tendens: Een ieder van ons had op zijn minst een dubbel gevoel bij Facebook. De een wordt ongewenst getagd in foto's, de ander komt in rare discussies terecht of vindt het simpelweg zonde hoeveel tijd ze spenderen op het netwerk. Er was duidelijk sprake van een negatief sentiment." Vervolgens grapte iemand, 'Ik denk dat de echte vraag is: "Hoe voel je je wanneer je geen gebruik maakt van Facebook?' Na wat gelach hadden we al snel door dat juist dit een erg mooi experiment zou kunnen opleveren.

Een vluchtige blik op de gebruiksstatistieken van Facebook bevestigt de relevantie van de vraag. Volgens Facebook besteden de 1,2 miljard gebruikers gemiddeld 17 minuten per dag op de site met het lezen van updates, het delen van links of het bladeren door foto's. Over een periode van drie maanden, komt dat op neer op meer dan 28 uur die kunnen worden besteed aan meer bevredigende activiteiten zoals het leren van een nieuwe vaardigheid, het uitvoeren van vrijwilligerswerk of het tijd doorbrengen (offline) met vrienden en familie.

De voor de hand liggende vraag is: Is 99 dagen niet teveel gevraagd gezien het vele Facebook gebruik? Dit, legt Straathof uit, is bewust. "We hadden veel discussie over de duur van het experiment. Als het te lang is zullen de deelnemers hun belangstelling verliezen. Als het te kort is is er geen zinvolle gedragsverandering te beoordelen. Op het einde kwamen we op een 99-daags programma met periodieke enquêtes en berichten, in de hoop dat een dergelijke vorm van interactie zal dienen als een soort focusgroep. "

Hoewel Straathof en zijn collega's staan te popelen om de resultaten van het experiment te zien, benadrukt hij dat het initiatief noch een anti-Facebook protest is noch een poging om de populairste site van het web te schaden. "Facebook is een ongelooflijke platform. We zijn allemaal trouwe gebruikers en wij geloven dat er veel is om enthousiast over te zijn," zegt Straathof. "Maar we hebben ook het gevoel dat er duidelijke emotionele voordelen zijn om het gebruik te matigen. Onze voorspelling is dat het experiment veel positieve persoonlijke ervaringen zal opleveren. Wat die ervaringen zullen zijn? Dat weten we over 99 dagen." 

Over 99 Days of Freedom

99 Days of Freedom is een non-profit initiatief van Just BV (www.wearejust.com), een creatief communicatiebureau uit Leiden. Het bedrijf is gespecialiseerd in identiteiten, merkstrategie en online campagnes met een sterke online focus. 

Citaten
"Zoals veel Facebook-gebruikers, hadden velen van ons moeite met de berichten over dit soort grootschalige experimenten" Merijn Straathof
"Toen we het intern besproken constateerden we een interessante tendens: Een ieder van ons had op zijn minst een dubbel gevoel bij Facebook. De een wordt ongewenst getagd in foto's, de ander komt in rare discussies terecht of vindt het simpelweg zonde hoeveel tijd ze spenderen op het netwerk. Er was duidelijk sprake van een negatief sentiment." Merijn Straathof
"We hadden veel discussie over de duur van het experiment. Als het te lang is zullen de deelnemers hun belangstelling verliezen. Als het te kort is is er geen zinvolle gedragsverandering te beoordelen. Op het einde kwamen we op een 99-daags programma met periodieke enquêtes en berichten, in de hoop dat een dergelijke vorm van interactie zal dienen als een soort focusgroep. " Merijn Straathof
Afbeeldingen
Contactpersonen
Over Just

Just B.V. (www.wearejust.com) is a creative communications agency from the Netherlands. The company specializes in identities, brand strategy and online campaigns with a strong online focus. 

berichten